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Tour des Châteaux de la Doire

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Le tour des “Châteaux de la Doire” permet d’admirer les châteaux du moyen âge situés à l’est et à l’ouest de la petite ville d’Aoste et qui dominent la vallée centrale et la Doire Baltée. Il se déroule en deux jours et sur un itinéraire adapté au VTT, d’environ 30/35 km par jour et roulable au 100%. L’itinéraire passe par des pistes forestières, des sentiers qui longent en partie des anciens canaux d’irrigation (les « rus ») et l’ancienne Voie Francigène, sur piste cyclable et en moindre partie sur des routes secondaires. Il traverse la réserve naturelle « Les îles », des vignobles magnifiques et d’autres sites merveilleux. Le programme prévoit la visite accompagnée de certains châteaux.

Première journée

Le lieu de départ se trouve à Aoste, place Arc d’Auguste, où l’on peut admirer l’imposant arc honoraire dédié à l’empereur romain Auguste.

Après une visite rapide au Pont romain, par des routes goudronnées, pistes forestières et sentiers on arrive au Monastère de clôture Mater Misericordiae, les châteaux de Quart, Nus et Pilato et, enfin, le bourg de Nus pour le déjeuner.

Sur demande nous pouvons prévoir une pause au restaurant ou agritourisme pour un déjeuner à base de produits typiques.

Dans l’après-midi, la sortie continue avec la visite du magnifique château de Fénis, qui est connu comme étant l’exemple de château alpin du moyen âge le plus complet. Il existait déjà au XIIIème siècle et prend son aspect définitif entre le XIIème et XIVème siècle, suite à des transformations et agrandissements réalisés par la puissante famille des Challant.

L’itinéraire permet de traverser des forêts, surtout de feuillus, des pâturage de basse montagne, des bourgs et villages typiques valdôtains.

La partie la plus intéressante du parcours, du point de vue du VTT, se déroule sur des pistes forestières et sentiers le long de la Via Francigena (littéralement la « Voie des Français »), qui est un réseau de routes et chemins empruntés par les pèlerins venant de « France » (aussi bien l’actuel pays de France que le sud de l’Allemagne longtemps considéré comme « le pays des Francs ») pour se rendre à Rome. En fait, cette route représentait la voie de communication entre le nord et le sud des alpes et beaucoup de pèlerins de différentes cultures, langues et pays la sillonnent depuis le XIème siècle.

La visite du château de Fénis aura lieu dans l’après-midi afin de pouvoir dédier le temps nécessaire pour admirer les salles internes et… aider la digestion du déjeuner ! En plus de la visite du château de Fénis il sera possible de visiter le Musée de l’Artisanat Valdôtain de tradition.

Après ces visites, la rentrée à Aoste sera facile, par un itinéraire quasi plat qui passe par la Réserve naturelle de Les îles, avec ses lacs et ses postes d’observation de l’avifaune.

Données techniques de l'itinéraire :

• Type di parcours : touristique et culturel
• Personnes concernées : adultes, familles, jeunes agés de plus de 13 ans
• Territoire : basse montagne - facilement accessible
• Difficulté technique : TC
• Difficulté physique : Facile
• Transferts : non prévus
• Roulage : 100%
• Période de faisabilité : mars-novembre (selon l'absence de neige)
• Durée du tour : 1 jour 
• Distance : 35 Km

Seconde journée

Dans la seconde journée, on roulera d’abord sur une piste cyclable totalement plate et située sur la droite orographique de la Doire Baltée, et ensuite sur route goudronnée dans la commune de Gressan, pour une visite rapide de deux vestiges du Moyen Age, que l’on trouve en se rapprochant de l’église de la Magdelaine : la « Tor de La Plantà », située au sommet d’une petite colline sur la plaine de Aoste et construite au XIVème siècle, et le petit château de « La Tour de Villa », bâtie au XIIème siècle.

L’itinéraire poursuit sur piste forestière vers la commune d’Aymavilles, dans une zone riche de tradition agricole et surtout de vignobles. En effet, c’est ici qui passe l’itinéraire n° 3 de la « Route des vins » du Mont Émilius. Ici on trouve une partie des meilleurs vins de la Vallée d’Aoste : Torrette, Fumin, La sabla, Pinot noir, Petit rouge, Chardonnay, Petite arvine, Pinos gris, etc.

L’itinéraire se développe sur les pistes qui lient les vignobles et les champs de pommiers et qui traversent la colline qui a donné le nom à la maison vigneronne de « Les crêtes » et colline de la « Cave des onze communes ». L’itinéraire est très simple mais en même temps très intéressant et panoramique. Il n’est pas rare de trouver des vignerons en train de travailler leurs vignes.
Après avoir traversé les vignobles, l’itinéraire parvient au premier château important : le château des Aymavilles. Les écuries sont le premier bâtiment que l’on rencontre. On abandonnera les vélos pour une promenade à pied dans les jardins du château, qui nous permettent d’admirer la beauté du bâtiment, ainsi que le panorama : vers le sud l’entrée de la vallée de Cogne, vers l’ouest la haute vallée centrale et vers le nord le château de Sarre qui a été bâti sur une colline du versant d’en face.

La sortie poursuit pour le château de Saint-Pierre. Nous descendons ainsi de la colline des Aymavilles pour remonter l’autre versant de la vallée centrale vers ce magnifique bâtiment qui nous semble un véritable château des fées, qui domine sur le bourg et la plaine. Au pieds du château nous pourrons admirer l’église paroissiale de Saint-Pierre.

La visite du château de Saint Pierre, qui y a aménagé un Musée Régional des Sciences Naturelles, nous apparaît intéressante, mais il sera également possible de visiter le château Sarriod de la Tour, qui n’est pas loin du château de Saint-Pierre, où l'on trouve l’exposition permanente « Fragmenta picta ».

Sur demande nous pouvons prévoir une pause au restaurant ou agritourisme pour un déjeuner à base de produits typiques.

Dans l’après-midi nous traverserons des vignobles et des terrains agricoles (arbres fruitiers) pour rejoindre le château de Sarre, qui domine la plaine de la vallée centrale de sa position au somme d’une colline.

Le vélo nous permettra de contourner le mur du château et, du côté sud du château, admirer la vallée centrale, le territoire des Aymavilles avec son châteaux. 

Données techniques de l'itinéraire :

• Type di parcours : touristique et culturel

• Personnes concernées : adultes et familles
• Territoire : basse montagne - facilement accessible
• Difficulté technique : TC
• Difficulté physique : Facile
• Transferts : non prévus
• Roulage : 100%
• Période de faisabilité : mars-novembre (selon l'absence de neige)
• Durée du tour : 1 jour 
• Distance : 30 Km

À qui s'adresse

Le tour s’adresse aux vététistes familiarisés à l’utilisation du VTT sur piste forestière, même s’ils ne disposent pas d’entrainement physique ou de capacités techniques spécifiques. Pour cette raison l’activité est également accessible aux familles. Les itinéraires se développent sur des pistes forestières et des sentiers qui ont en général un fond compact et roulant, ainsi que sur piste cyclable et sur route

Dates et montant de participation

Le tour est organizée sur demande

Montant de participation :

- pour les deux journées 140€ par personne.
- l’inscription est également possible pour une seule journée à un montant de 80€ par personne.

Le tour (ou la seule journée) est assuré avec un minimum de 4 participants.

Le montant de participation inclut :
- accompagnement avec un ou plusieurs moniteurs de VTT, selon le nombre de participants et/ou des conditions ;
- assistance avec minibus qui peut intervenir en cas de panne technique ou pour d’autres inconvénients ;
- photos souvenir en format digital.

L'entrée et la visite accompagnée des châteaux seront payées sur place.

Equipements

Vélo tout terrain en parfait état (nous recommandons tout particulièrement de le contrôler avant la sortie) ; casque obligatoire, vêtements adaptés à la pratique du VTT (nous recommandons tout particulièrement l’utilisation de lunettes de soleil protection UV et gants longs), sac à dos pour les vêtements supplémentaires (maillots, vestes, coupe-vent et/ou anorak imperméable, etc.), pour les boissons (non alcooliques) et la nourriture. Nous recommandons de porter une chambre à air de réserve, un maillon attache-rapide de chaîne, à utiliser en cas de rupture, ainsi que d’autres pièces adaptées à votre propre vélo.

Pour toute autre information contactez-nous. De toute manière, vous pourrez avoir tous nos conseils pour préparer au mieux le tour en fonction de la période et des prévisions météo.